Pekín. Beijing. China.

[English below]

Yo pensaba en Pekín, y no solo lo visualizaba como un lugar lejano al otro lado del planeta, sino que imaginaba una ciudad de caos, gente, tráfico, comida callejera de insectos y todo tipo de animales en todas las esquinas, olores, contaminación, desorden… Y cuál fue mi sorpresa al descubrir que todo eso que estaba en mi mente, no eran más que estereotipos que habían llegado a mi cabeza de una u otra manera. Quizá otras partes de China sean así, pero las calles de Pekín representan orden. Quizá influya el hecho de que aproximadamente cada 100 metros había un señor subido a un escalón “vigilando”… o quizá sean así de disciplinados a pesar de las diferencias culturales.

Sea como fuere, es una ciudad con muchísima historia que hay que visitar al menos una vez en la vida. Eso sí, ten en cuenta que las distancias en la ciudad es un factor muy importante a tener en cuenta, así como las temperaturas en invierno, ya que éstas pueden ser gélidas.


Pekín en 3 días:

  • La Ciudad Prohibida. 

Increíble visitar este lugar con más de 800 edificios y 9.000 estancias que ha albergado a la dinastía Ming desde el año 1400. Puedes pasar el día entero recorriéndolo y como fin al recorrido, puedes subir al Parque Jingshan para ver la Ciudad Prohibida desde las alturas.

Sin duda la mayoría de turistas que tiene China son locales y para los extranjeros, los tickets se pueden comprar directamente en la puerta, si bien es recomendable ir a primera hora porque hay tickets limitados por día. Una opción es entrar por la Plaza de Tian’anmen e ir en dirección a la Ciudad Prohibida ya que utilizan una única dirección para caminar. 

  • Plaza de Tiananmen.

Conocida mundialmente por las protestas y la masacre de 1989, es la más importante de China y la más grande del mundo. Para acceder, tiene unos fuertes controles de seguridad y lo primero que encontramos es la figura de Mao Zedong, desde donde además se puede acceder a la Ciudad Prohibida.

  • La Gran Muralla China.

Nuestra idea era hacerlo de forma libre y sin tour, pero estando allí vimos que siendo invierno y habiendo tan poco turismo, compensaba hacer un tour que además incluía la visita a las Tumbas de la dinastía Ming (muy recomendable si vas con guía para aprender más sobre la cultura) + comida + ceremonia del té + visita a la Villa Olímpica de los Juegos de Pekín en 2008.

Aunque nuestra idea era ir por libre a Mutianyu, donde además se encuentra el famoso tobogán para descender de la Muralla, fuimos a Badaling, el sector que se encuentra más cerca de la ciudad de Pekín. Lo mejor de que hubiera -15ºC es que prácticamente la disfrutamos nosotros solos. 

  • El Templo del Cielo.

Un remanso de paz en medio de la ciudad en el que pasear, practicar deporte y ver a personas mayores reunidos para practicar juegos de mesa.

Utilizado por las dinastías Ming y Qing para rendir homenaje al Dios del Cielo por las cosechas y los frutos obtenidos, es uno de los mayores recintos sagrados de China.

  • Hutongs 

Los hutongs son los barrios con viviendas tradicionales y muy peculiares. Cada vez son menos estos barrios pero aún se puede ver a la gente que vive ahí. Lo mejor para visitarlos es, con mucho respeto, adentrarse por sus callejuelas.

Uno de los más comerciales donde se pueden encontrar tiendas de comida y recuerdos es Nanluogu Xiang, al norte de la Ciudad Prohibida.


Si paseas por un hutong cualquiera y te adentras entre sus callejuelas, podrás sentir un poquito más de cerca cómo es la vida de las personas que habitan estos barrios.

Otros lugares que visitar si tienes más tiempo: El Palacio de Verano, Templo de los Lamas, Torre de la Campana, Torre del Tambor, Parque Beihai y el Distrito de Arte 798.


Gastronomía: todo lo que has probado en los restaurantes chinos de aquí (Europa), pero más rico. “Da Dong” es el restaurante que debes probar si quieres tener una experiencia más auténtica y especial (en Jinbao St se encuentra dentro de un centro comercial sin señalizar en su exterior).

Transporte: el metro es ideal para moverte por la ciudad y toda la información la encuentras en inglés. Para ir al aeropuerto hay tren e incluso para ir a la Muralla China lo puedes hacer en transporte público.

Cultura: viniendo de occidente, es un continuo contraste. La arquitectura, los gestos a la hora de hablar y expresarse, las costumbres locales que en algún momento pueden incomodar… pero todo forma parte de la aventura y el aprendizaje.


Abajo, algunas imágenes que reflejan el viaje.


[ENGLISH]

When I thought about Beijing, I did not only visualize it as a very far away place on the other side of the planet, but I imagined a city of chaos, people, traffic, street food of insects and all kinds of animals in all corners, smells, pollution, disorder … And what was my surprise to discover that all of that was on my mind, were nothing more than stereotypes that had come to my head in one way or another. Perhaps other parts of China are like that, but the streets of Beijing represent order. Perhaps it is influenced by the fact that approximately every 100 meters there was a man on a step “watching” becuase of the political regime… or perhaps they are so disciplined despite cultural differences.

Anyway, it is a city with a lot of history that you have to visit at least once in your life. Of course, keep in mind that the distances in the city is something to take into account, as well as the temperatures in winter, can be freezing.

Beijing in 3 days:

  • The Forbidden City.

Incredible to visit this place with more than 800 buildings and 9,000 rooms that have hosted the Ming dynasty since the year 1400. You can spend the whole day visiting it and as the end of the tour, you can go up to Jingshan Park to see the Forbidden City views.

Undoubtedly the majority of tourists that China has are local and for foreigners, tickets can be purchased directly at the door, although it is advisable to go first thing because there are limited tickets per day. One option is to enter through Tian’anmen Square and head towards the Forbidden City because they use only one direction to walk.

  • Tiananmen Square.

Known worldwide for the protests and the massacre in 1989, it is the largest in China and the largest in the world. To access, it has strong security controls and the first thing we find is the figure of Mao Zedong, from where you can also access the Forbidden City.

  • The Great Wall.

Our idea was to do it freely and without a tour, but being there we saw that because of it was winter and low season,we found a tour that also included a visit to the Tombs of the Ming dynasty (highly recommended if you go with a guide tour to learn more about the chinese culture) + food + tea ceremony + visit to the Olympic Village of the Beijing Games in 2008.

Although our idea was to go on our own to Mutianyu, where there is also the famous slide to descend from the Wall, we went to Badaling, the sector that is closest to the city of Beijing. The best thing about -15ºC is that we practically enjoyed it ourselves.

  • Temple of Heaven.

A haven of peace in the middle of the city where you can walk, play sports and see old people gathered to play board games.

Used by the Ming and Qing dynasties to pay homage to the God of Heaven for the crops and fruits obtained, it is one of the largest sacred sites in China.

  • Hutongs.

Hutongs are neighborhoods with traditional and very peculiar houses. These neighborhoods nowadays are fewer and fewer, but you can still see the people who live there. The best way to visit them is, with a lot of respect, to walk throught them.

One of the most commercial hutongs where food and souvenir shops can be found is Nanluogu Xiang, in the north of the Forbidden City.

Other places to visit if you have more time: The Summer Palace, Temple of the Lamas, Bell Tower, Drum Tower, Beihai Park and the Art District 798.

Gastronomy: everything you’ve tried in Chinese restaurants here (Europe), but better. “Da Dong” is the restaurant that you must try if you want to have a more authentic and special experience (in Jinbao St it is located inside a shopping center with no signs on the outside).

Transport: the subway is ideal for getting around the city and all the information is in English. To go to the airport there is a train and even to go to the Chinese Wall you can do it by public transport.

Culture: coming from this isde of the world, it is a continuous contrast. The architecture, the gestures when speaking and expressing themselves, the local gestures that at some point may be uncomfortable… but it is all part of the adventure and learning.

Below, some pictures of the trip.

La Ciudad Prohibida. / Forbidden City.
La entrada a la Ciudad Prohibida. / Entrance of Forbidden City.
La Ciudad Prohibida. / The Forbidden City.
La Ciudad Prohibida. / The Forbidden City.
La Ciudad Prohibida / The Forbidden City.
Plaza de Tiananmén / Tiananmen Square.
Plaza de Tiananmén y la contaminación en un frío día. / Tiananmen Square and the contamination of the city in a cold day.
La Gran Muralla China. Badaling. / The Great Wall. Badaling.
Templo del Cielo / Temple of Heaven
En los alrededores del Templo del Cielo se puede ver a personas mayores jugando a las cartas. / People playing cards around Temple of Heaven.
Parque Olímpico Pekín JJOO 2008 / Olympic Park Beijing 2008.
Hutong Nanluogu Xiang.

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