El paraíso se llama Indonesia

[English below]

Con más de 17.000 mil islas, y considerado el país con mayor número de islas tropicales, Indonesia es el lugar perfecto para perderse y, con suerte… encontrarse.

En Indonesia siempre faltan días. Es difícil ver todo en un solo viaje… Imposible. Pero si lo organizas bien, un viaje te enseña las maravillas de este país del sudeste asiático, sus religiones, sus tradiciones y sus rincones.

Tuve la oportunidad de buscar orangutanes y monos narigudos en el Parque Nacional de Tanjung Puting en Borneo, de mezclarme con los locales y hacer snorkel en playas paradisíacas en Lombok, de nadar con mantas, conocer de cerca criaturas prehistóricas en el Parque Nacional de Komodo y de conocer a fondo la cultura balinesa y la gente encantadora que vive en la isla.

Semanas intensas y llenas de aventuras en medio de unos paisajes naturales y salvajes que parecen el origen de la creación.

Tuve la oportunidad de estar 3 semanas recorriendo las islas y éste fue mi recorrido:

  • Borneo: un viaje de 3 días y dos noches recorriendo el río Sekonyer y agudizando la vista para ver todo tipo de animales selváticos en los alrededores. Cocodrilos, tucanes, orangutanes, monos narigudos, lizards… aprendí incluso a diferenciar entre pájaros y todo a bordo de un barco local y haciendo paradas para ver orangutanes. Allí me volví una auténtica ranger en busca de vida animal y me sentí como Jane Goodall. Para nuestra suerte y sorpresa, vivimos un espectáculo propio de un macho alfa que quiso demostrarnos quién manda en la selva. Tras un rato danzando de un lugar a otro, se subió a un árbol de unos 12 metros que estaba pegado a nosotros y en cuestión de unos minutos y ante nuestros ojos… ¡lo derribó arrancándolo de raíz! Además de este momento inolvidable, creo que he visto los atardeceres más mágicos de mi vida y, al llegar la noche, se podía ver la vía láctea con total nitidez. Hablando de noche… aunque dormíamos en un barco, una noche nos llevaron a hacer una ruta por la selva. Alumbrados únicamente por el frontal y con el único ruido de los animales en su hábitat, vimos murciélados, tarántulas, arañas de todos los tamaños y colores, serpientes, polillas tan grandes como una mano, escarabajos blancos… aquello era vida. Real y en movimiento. Como en un documental de National Geographic.
  • Lombok: estuvimos por el sur descubriendo y disfrutando las playas. ¿Mi favorita? Selong Balanak. Kilómetros de arena blanca por los que pasear, olas en las que practicar surf y cientos de mini cangrejos corriendo a cada paso. Marwan y Tanjung Ann son otras playas que también hay que visitar. Si lo que quieres es hacer snorkel, hay unas islas de agua cristalina y peces de mil colores llamadas Gili Nanguu, Gili Sudak y Gili Kedis. Las afamadas Gili son otra opción aunque más turísticas.
  • Parque Nacional de Komodo: además de ver los dragones de Komodo en su hábitat natural, descubrimos islas llena de vida marina (Kanawa), playas rosas (Pink Beach), subimos colinas en plena noche para tener las mejores vistas al amanecer (Palau Padar) y nadamos con mantas raya. Fueron días en los que parecías estar inmerso en el origen de todo. De la naturaleza. De los animales. El origen de la vida.
  • Bali: esta conocida isla tiene algo envidiable: las personas. Se respira paz y amor en todos los rincones. Sonrisas, buenas palabras, buenas acciones. Tienen una religión diferente al resto de islas: son hinduistas (Curiosamente Indonesia es el país con más musulmanes del mundo y la religión predominante en cada isla puede variar: por ejemplo en Lombok son musulmanes y en Flores católicos). Bali tiene templos icónicos por toda la isla que merecen la pena visitar porque son un espectáculo de bonitos. Bali es un choque cultural donde todas las piezas del puzzle encajan, donde da igual de dónde seas porque te mimetizas con la isla desde el momento en que la pisas. Bali además es especial para mi porque aquí hice dos cosas que estaban en mi lista: yoga y buceo. Arrecifes de coral entre pulpos que cambian de color, peces payaso, tortugas y todos los peces de colores que puedas imaginar: aprender a bucear en un acuario como las aguas de Bali ¡pone el listón muy alto para cualquier otro destino! Y, aunque soy yogui, los días que pasé en Ubud y Semiyak con profesores maravillosos, verdadera pasión y vocación, fueron un sueño hecho realidad.

Quizá lo más importante de hacer un viaje al exterior, es el propio viaje que hacemos en nuestro interior.


ENGLISH

With more than 17,000 islands, and considered the country with the largest number of tropical islands, Indonesia is the perfect place to get lost and, hopefully, find yourself.

There are always days missing in Indonesia. It’s hard to see everything in one trip…. Impossible. But if you organise it right, one trip shows you the wonders of this Southeast Asian country, its religions, its traditions and its nooks and crannies.

I had the chance to look for orangutans and snub-nosed monkeys in Tanjung Puting National Park in Borneo, to mingle with the locals and snorkel on paradise beaches in Lombok, to swim with manta rays, to meet prehistoric creatures up close in Komodo National Park and to get to know the Balinese culture and the charming people who live on the island.

Intense and adventurous weeks in the midst of natural and wild landscapes that look like the origin of creation.

I had the opportunity to spend 3 weeks touring the islands and this was my tour:

  • Borneo: a 3-day, 2-night trip along the Sekonyer River and sharp eyes for all kinds of jungle animals in the surrounding area. Crocodiles, toucans, orangutans, snub-nosed monkeys, lizards… I even learned to differentiate between birds, all on board a local boat and making stops to see orangutans. There I became a real ranger in search of animal life and felt like Jane Goodall. To our luck and surprise, we experienced the spectacle of an alpha male who wanted to show us who’s boss in the jungle. After a while of dancing from one place to another, he climbed a 12-metre tree that was next to us and in a matter of minutes and in front of our eyes? he pulled it down by the roots! In addition to this unforgettable moment, I think I have seen the most magical sunsets of my life and, when night came, you could see the milky way with total clarity. Speaking of night… although we slept on a boat, one night they took us on a jungle trek. Lit only by the headlamp and with the only noise of the animals in their habitat, we saw bats, tarantulas, spiders of all sizes and colours, snakes, moths as big as a hand, white beetles… that was life. Real and moving. Just like in a National Geographic documentary.
  • Lombok: we were in the south discovering and enjoying the beaches. My favourite? Selong Balanak. Kilometres of white sand to stroll along, waves to surf and hundreds of mini crabs scurrying at every turn. Marwan and Tanjung Ann are other must-visit beaches. For snorkelling, there are islands with crystal-clear water and colourful fish called Gili Nanguu, Gili Sudak and Gili Kedis. The famous Gili are another option, though more touristic.
  • Komodo National Park: as well as seeing Komodo dragons in their natural habitat, we discovered islands teeming with marine life (Kanawa), pink beaches (Pink Beach), climbed hills in the middle of the night for the best views at sunrise (Palau Padar) and swam with manta rays. These were days when you seemed to be immersed in the source of everything. Of nature. Of animals. The origin of life.
  • Bali: this well-known island has something enviable: the people. There is peace and love everywhere. Smiles, good words, good deeds. They have a different religion to the rest of the islands: they are Hindu (curiously Indonesia is the country with the most Muslims in the world and the predominant religion on each island can vary: for example in Lombok they are Muslims and in Flores they are Catholics). Bali has iconic temples all over the island that are worth a visit because they are a spectacle of beauty. Bali is a cultural clash where all the pieces of the puzzle fit together, where it doesn’t matter where you are from because you blend in with the island from the moment you set foot on it. Bali is also special for me because here I did two things that were on my list: yoga and diving. Coral reefs amidst colour-changing octopus, clown fish, turtles and every colourful fish you can imagine – learning to dive in an aquarium like the waters of Bali sets the bar high for any other destination! And, although I am a yogi, the days I spent in Ubud and Semiyak with wonderful teachers, true passion and vocation, were a dream come true.

Perhaps the most important thing about making a journey abroad is the journey we make within ourselves.

Borneo
Sekonyer River
Orangutan
Borneo
Mono narigudo / Nosed monkey
Selong Belanak Beach
Gili Kedis
Palau Padar – National Park Komodo
Snorkel con manta raya / Snoerkelling with a manta
Komodo National Park
Tegalallang
Ubud
Taman Ayun Temple
Yoga in Ubud
Con un dragón de Komodo (foto no editada) / With a Komodo dragon (picture not edited)

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