Borneo. Indonesia.

[English below]

Un sueño en la selva. Pasear por el río Seyonker al sur de la isla de Borneo en Indonesia, es lo más parecido que he tenido a sentirme como Jane Goodall entre primates.

Borneo es la tercera isla más grande del mundo y está situada en Asia. En los últimos años se ha dado a conocer sobre todo por el cultivo del aceite de palma, y según los datos de National Geographic, desde 1973, 41.000 kilómetros cuadrados de la selva de Borneo han sido talados para su su cultivo. Es la principal causa de deforestación de la quinta parte de la isla y, como consecuencia, entre 1999 y 2015 han muerto más de 150.000 orangutanes.

Estos datos nos hacen ver no solo que el cultivo del aceite de palma no es sostenible y tiene un impacto incalculable sobre la fauna y la flora de la isla, sino que hay especies que están en verdadero peligro.

El Parque Nacional de Tanjung Puting, al sur de la isla, es conocido por su dedicación a la conservación del orangután y la vida silvestre, ya que conservar el hábitat natural es fundamental para la supervivencia de todas las especies.

Una vez que llegas a Kalimantan (Borneo en indonesio), y a través del río Seyonker, recorres durante varios días la selva en una barca donde pasas las 24 horas del día dejándote llevar por la gente local y agudizando la vista para encontrar animales en las orillas del río.

Para ver estos animales, en la selva también hay horarios: a primera hora del día y al atardecer, es el momento de los monos narigudos. Cuando el sol está más fuerte, hay que buscar cocodrilos en las orillas del río. Por la noche, lechuzas con sus ojos brillantes. Y durante el resto del día tucanes de pico blanco, el pájaro Martín pescador, lizards y, por supuesto, ¡orangutanes!

Los momentos en los que podíamos ver a los orangutanes eran sin ninguna duda el mejor momento del día: ver cómo interactúan entre ellos, cómo se mueven, la agilidad con la que trepan los árboles… y estar tan cerca, en silencio, admirándolos, respetando su espacio y verlos en su hábitat natural me hacía sentir viva y en un libro de aventuras. A pesar de llevar la cámara, lo mejor de todo era quedarse viendo cada uno de los movimientos que hacían. Por ejemplo, fue muy divertido ver a dos orangutanes que eran pareja y no dejaban de agarrarse en ningún momento, ver cómo un orangután adulto enseñaba a beber a una cría o cómo un macho alfa demostró el poder que tenía arrancando un árbol de unos 12 metros de altura a tan solo unos pasos de donde estábamos situados.

Una de las cosas que descubrí en este viaje, es que podría dedicarme a ser una auténtica ranger en busca de animales constantemente. Y no solo por el día. Una de las noches salimos de ruta por la selva en busca de vida animal y encontramos murciélagos, tarántulas, serpientes, plantas carnívoras, escarabajos blancos, arañas y polillas gigantes… un mundo de vida que solo era visible ante nuestras linternas. Por cierto, mirar al cielo por las noches y ver la vía láctea con esa nitidez era todo un espectáculo.

Y, ¿qué es lo primero que hacíamos al despertarnos a las 5 de la mañana? ¡Asomarnos por el barco y mirar la copa de los árboles en busca de monos narigudos!

Endémicos de la isla de Borneo, como su nombre refleja, se caracterizan por tener una larga nariz que funciona como un indicador visual de su fuerza y aptitud reproductiva. Muy difíciles de ver y más de fotografiar, fueron un must de nuestro viaje.

En definitiva, días de ensueño rodeados de selva, bosques, manglares y vida salvaje, sintiendo cada latido de la naturaleza.


[English]

A dream in the jungle. Walking along the Seyonker river in the south of the island of Borneo in Indonesia, is the closest I’ve ever been to feel like Jane Goodall among primates.

Borneo is the third largest island in the world and is located in Asia. In recent years it has become known mainly for the cultivation of palm oil, and according to National Geographic, since 1973, 41,000 square kilometres of Borneo’s rainforest have been cleared for cultivation. It is the main cause of deforestation of one-fifth of the island and, as a result, more than 150,000 orangutans have died between 1999 and 2015.

These information make us realice not only that the cultivation of palm oil is not sustainable and has an enormous impact on the fauna and flora of the island, but that there are species that are in real danger.

Tanjung Puting National Park, in the south of the island, is known for its dedication to the conservation of the orangutan and wildlife, as preserving the natural habitat is fundamental to the survival of all species.

Once you arrive in Kalimantan (Borneo in Indonesian), and across the Seyonker river, you travel for several days through the jungle in a boat where you spend 24 hours a day getting carried away by the local people and sharpening your eyes to find animals on the riverbanks.

To see these animals, in the jungle there are also schedules: early in the day and at sunset, it is the time of the long-nosed monkeys. When the sun is up and warming up, you have to look for crocodiles on the riverbanks. At night, owls with their bright eyes. And during the rest of the day, white-billed toucans, kingfishers bird, lizards and, of course, orangutans!

The moments in which we could see the orangutans were without any doubt the best moment of the day: seeing how they interact with each other, how they move, the agility with which they climb the trees… and being so close, in silence, admiring them, respecting their space and seeing them in their natural habitat made me feel alive and in an adventure book. Even though I was with my camera, the best thing to do was to stay and watch every movement they made. For example, it was very funny to see two orangutans that were a couple and did not stop holding on to each other at any moment, to see how an adult orangutan taught a baby to drink or how an alpha male demonstrated the power he had by pulling up a tree of about 12 meters high just a few steps from where we were located.

One of the things I discovered on this trip is that I could be a proper ranger constantly looking for animals. And not just during the day. One of the nights we went out into the jungle in search of animal life and found bats, tarantulas, snakes, carnivorous plants, white beetles, spiders and giant moths… a world of life that was only visible to our flashlights. By the way, looking up at the sky at night and seeing the Milky Way with such clarity was quite a sight.

And what was the first thing we did when we woke up at 5am in the morning? Peek into the boat and look at the treetops for long-nosed monkeys!

Endemics of Borneo island, as its name reflects, are caracterized by a long nose that works as a visual indicator of their strength and reproductive ability. Very difficult to see and more difficult to photograph, they were a must of our trip.

To sum up, dream days surrounded by jungle, forests, mangroves and wildlife, feeling every beat of nature.

Barca en la que recorrimos el río Sekonyer. / Boat on which we crossed the Sekonyer river.
Río Sekonyer. / Sekonyer river.
Orangután macho alfa. / Orangutan alpha male.
Pequeño orangután. / Little orangutan.
Orangután hembra con su cría. / Female orangutan with her young.
Orangután en Borneo buscando comida. / Orangutan in Borneo looking for food.
Orangután en Borneo. / Orangutan in Borneo.
Mono araña, muy difícil de ver. / Spider monkey, very hard to see.
Mono narigudo. / Long nosed monkey.
Los monos narigudos salen al amanecer y al atardecer, siempre juntos. / You can see the long nosed mokeys at sunrise and sunset, always together.
Pescador local. / Local man fishing.
Visitamos un pequeño pueblo a la orilla del río Sekonyer. / We visited a little town on the banks of the Sekonyer river.
Otra imagen del pueblo que visitamos a orillas del río Sekonyer. / Another image of the village we visited on the banks of the Sekonyer river.
Insecto palo. / Stick insect.
Mariposa. / Butterfly.
Ciempiés. / Centipede.
Araña. / Spider.
Serpiente durante la salida nocturna que hicimos en la selva. / Snake in the night walk that we did in the jungle.

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